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La symbolique de Rate


La rate est le symbole de la mélancolie ou de la bile noire. C'est un organe lymphoïde de la taille du poing. Son rôle est de filtrer le sang.


La théorie des humeurs

C'est à l'époque de la Grèce antique, et notamment avec la théorie des humeurs, que la rate fut associée à la mélancolie. Cette théorie visait à expliquer le comportement des hommes.
Plus précisément, selon cette théorie, les humeurs seraient produites par quatre fluides corporels : le sang, la flegme, la bile jaune et la bile noire. Aussi, ces quatre fluides seraient eux-mêmes sécrétés par des aliments mal digérés.
Concernant la bile noire, censée provoquer la mélancolie, il est difficile de déterminer de façon précise de quel fluide il s'agit. D'ailleurs, il est tout à fait possible que ce fluide ne soit finalement qu'une pure invention.

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